Che, in “wich” sense?!

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Relative pronouns replace a name, as all pronouns do, and also relate the two prepositions, regent and relative, linking them in a single sentence.

The most important italian relative pronoun is che.

Che is invariable, that is, it never changes: it is used for the masculine and for the feminine, both in the singular and in the plural.

Singular masculine                                                             Plural masculine

Il bambino che parla è spagnolo                            I bambini che parlano sono spagnoli

Female feminine                                                                 Plural feminine

La bambina che parla è spagnola                            Le bambine che parlano sono spagnole

In these examples che is used as a subject.


Che can also be used as an object:

Le coperte che ho buttato via erano molto vecchie.

(the subject of the sentence is ‘io’)

Il biscotto che stai mangiando è al cioccolato.

(the subject of the sentence is ‘tu’)

In all the cases che can be replaced by quale (wich); but, while che is invariable, quale has four forms:

Masculine singular —–> il quale Plural masculine —–> i quali

Feminine singular —–> la quale Feminine plural —–> le quali

When the relative pronoun is preceded by a preposition, we can use:

  • cui (invariable)
  • quale (four forms: il quale, la quale, i quali, le quali)
Questa è la casa in cui (= nella quale) abito da quattro anni

Questo è l'isegnante di cui (= della quale) ti ho parlato tanto.

Cui can be placed between the definite article and the name and expresses possession with the meaning of “del quale”, “della quale”, “dei quali” e “delle quali”.

For example: un hotel il cui indirizzo (= l’indirizzo del quale) ho dimenticato; quella ragazza, la cui sorella (= la sorella della quale) è una mia amica, è molto intelligente.

Cui is invariable and is used only as an indirect complement, preceded by a preposition can be replaced by the forms del quale , al quale, nel quale etc., but NOT by the pronoun che.

Sometimes che take the function of indefinite pronoun, only male; that is, it means something indeterminate, especially in the expressions: “un che”, “un non so che”, “un certo non so che”

Examples: Quella ragazza ha un non so che di strano nel modo di parlare.

(I have the impression that this girl has something strange in the way she talks, but I can’t say what it is).

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